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中古世紀氛圍漫溢的文化重鎮 │ 利默里克

滿滿的歷史印記圍繞在夏農河 (Shannon River) 河口,古堡、老教堂齊聚一堂,紀念碑、雕像也是此城不可或缺的精神要素,更為此地添加了不少歷史韻味。

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在穿越夏農河上Sarsfield Bridge旁的人造島上蓋著一座頗似現代房屋的建築,實為造於一百多年前利默里克 (Limerick) 最古老的划船俱樂部—Shannon Rowing Club,不僅僅提供觀光客在河上最基本的划船活動,也能在屋內從事司諾克撞球、西洋棋以及舉辦洗禮儀式、生日派對、週年紀念日等活動。

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走過對岸,見到了托夢橋 (Thomond Bridge) 旁的簽約石 (Treaty Stone),這看似不起眼的紀念碑,背後隱藏的卻是十七世紀愛爾蘭與英格蘭之間的宗教戰爭,敗戰的愛爾蘭投降於英國,被迫放棄天主教信仰。這塊石頭紀念的不只是簽約這不平等條約的年份,也反映著愛爾蘭人對天主教信仰的堅持。

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而簽約石對面的約翰王城堡 (King John’s Castle) 是利默里克最古老的建築物之一,於十三世紀為鞏固河岸由英格蘭約翰王所興建。結束了內部參觀,往上走到堡壘頂端,陣陣涼風徐徐吹來,陽光灑落在河面,夏農河周邊的景色一覽無遺。

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此為城堡入口前的詩人雕像,Michael Hogan於十九世紀出生於利默里克,以 ‘’Bard of Thomond’’ 為其最著名的作品。

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在城堡不遠處,有一座利默里克歷史最悠久的建築物—聖母大教堂 (St Mary’s Cathedral),於十二世紀中所建立。

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利默里克為愛爾蘭的第三大城,但人口數卻是首都的三分之一,鬧區街頭不出所料的平靜,商店門可羅雀,早早打烊,以行走在車水馬龍的都柏林市中心為日常的我,感到些許的不習慣,或許對某些人來說是一個遠離塵囂的好去處吧。

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更往河口的夏農河畔上有著這麼一座紀念碑—Seamen’s Memorial,獻給那些曾經在河灣口失去生命的船員。

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幸運地看到正在被餵食的天鵝群。

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雖主要的商業區人煙稀少,但政府對於這市區的美化卻不隨意馬虎,璀璨的街燈、具設計美感的城市廣告立柱、晚間才開始活耀的酒吧,仍悄悄地點燃這座城市的夜晚。

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About Author: C.T.

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