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【比利時】水上游覽中世紀根特 Ghent

第一次知道根特(Gent/Ghent)是在去年在比利時首都布魯塞爾生活一個多月中,由於也不是第一次來到歐洲或是第一次去布魯賽爾(Brussels),但舊地重遊這件事,對我來說記憶不會混沌或比較,而是隨著體驗更深,層次越是豐富。於是從第一次遊歐接觸沙發衝浪,到後來去到一個城市連大景點不刻意進去,到現在仍然想找更多辦法體驗在地的生活。於是就在茫茫網海中看到USE-IT組織。

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Use-it在許多歐洲城市都能看到,在比利時主要由Flanders政府支持,所以除了首都布魯塞爾之外,大多都只有荷語文化區(弗萊明大區)才有地圖可拿。透過當地年輕人蒐集資訊和站點提供服務的方式,在布魯塞爾你就可以直接索取所有佛萊明大區的免費地圖,這也是我第一次知道Ghent。也因為這份當地人寫給旅人如何“act like a local“,我才得以知道這個城市是全球第一個每週四無肉日的城市。選了一個禮拜四晚上帶著地圖踏上這城市,沿著香草河畔多家酒吧林立,那一次時間不多,喝了兩三杯酒後用完餐就離開了。當時街道店家都已打烊,在幾分醉意下,時間雖不匆促也不充裕,漫漫長夜對這城市的印象,僅限於走哪條路,去看哪幾家圈起的地方。

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再訪一個來過卻不全方位認識的城市感覺是很奇特的。走著走著會讓我驚呼並感動:“這裏我來過!原來這是白天的樣子!原來A到B是那麼近!” 也因為這一陣迷路,被指引找到旅客服務中心。

熱心的當地人告訴我尋找海神雕像的門樓,進去就是旅客服務中心。這個建於1689年的洛可可風格門樓,門樓底下雖用現代的字樣寫著De Oude Vismijn,這個魚市場舊址是根特是最古老的市場之一,雖然20世紀後建築內有各種行業的流動,2010年魚市場建築也翻新為餐廳和根特旅遊局的服務站,但水上導覽經過這裡都仍訴說老魚市場的歷史。

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來到這裡,並非真的需要被提供協助。大面的落地窗向著外面的運河,陽光又漫射進靠窗的座椅。我在一整面牆的櫥櫃蒐集任何可能用得到的資訊:散步地圖、購物地圖、博物館地圖、活動資訊、酒吧地圖、街頭藝術地圖、免費的明信片…各種與這個城市相關的印刷品都能看到,也細心的提供放大鏡。

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舒適的明亮空間除了提供電腦讓旅客查詢,也有免費Wifi連線使用,在那幾天只要又迷了路或需要跟朋友聯絡,我便鑽進這個窩心的避風港。待在那邊翻閱一大堆新鮮資訊時,正好遇到許多旅客們來諮詢各式各樣的問題。其中讓我印象深刻的是一位年長女士進來詢問入住飯店事宜,只見服務人員帶著她使用電腦為其挑選適合的地點,並打電話替那位女士用荷語訂房並交代所有需求,掛上電話後親切的用英語轉達通話內容,告知前往的路線和方法等等,做足完善服務。

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這次造訪也順便使用看看48小時城市卡,從第一次進入參觀博物館開始48小時間,可以造訪主要歷史遺跡、大量的博物館、免費水上導覽、免費水上電車一天、免費自行車租賃一天。若是大眾運輸會在背面寫上第一次乘車的時間,同樣維持48小時,但因並非感應卡片上車,等於跟前者可以錯開使用。一來對於已經不再具備學生身份的我來說,的確在博物館門票可以發揮最完美的勝率;二來知道自己容易偏離軌道越晃越遙遠的情況下,可以安心的使用卡片跳上大眾運輸,轉幾次車都不再怕!

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只要貼有CityCardGent貼紙的地方都可以出示卡片詢問,一般水上導覽的費用成人是7歐元。

剛好遇到一天天氣正好,適合坐船欣賞風景,否則我到的前幾天都是陰雨綿綿。只要給服務人員看一下卡片,便可以到運河邊等待人數足夠出航。

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50分鐘的遊船,駕駛員兼顧導覽員身份,不只需要有駛船駕照還要會四種語言以上。每位乘客上船前他一一的詢問使用語言,我們的船就蒐集了英語、法語、德語,每經過重要地標,導覽員便接連使用三種語言用著類似的戲劇化口吻,訴說著一樣的故事,真的是一份不輕鬆的工作,幾乎沒喘息的機會。11世紀開始,根特位於兩條河會合處,是當時國際貿記交通要道,13世紀更成為僅次於巴黎的歐洲最繁榮城市。於是沿著運河多是當時行會或重要市場,在Y型的市中心流域,深度了解中世紀所留下的美麗故事。

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行經前身為魚市場的觀光資訊處對面,是The Great Butchers’ Hall,木桁架屋頂,長排山形牆複製造成有趣的視覺效果,追溯到15世紀肉類在室內銷售能夠集中監測肉質新鮮度與衛生。如今屠夫市場的象徵也轉化成觀光特色,挑高的橫梁掛著根特出產的火腿,內部也作為展示空間以及發揚法蘭德斯美食的餐廳。

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行經香草河岸,可以認識中世紀行會盛行下,這些華麗高大的房子究竟是什麼行業的舞台,哥德式、巴洛克、文藝復興時期、羅馬式風格一覽無遺。根特如今也是個充滿學生的大學城,許多年輕學生們在排坐在岸邊,享受生活在古城的美好。

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船駛經根特重要的古蹟之一:Castle of the Counts, 歐洲許多城市都仍有建築高度限制,根特不僅可以在水上綜觀巨大城堡的各個角度,城市卡也可以用於進入參觀城堡,城堡頂端由於古代防衛需求視野極佳,望向整個市中心,繁華又不過度開發,古城凝結時空聳立與現代交通工具的敏捷纏繞。

有趣的是,導覽員不僅認識並深愛這個城市的歷史,也由於常常駛經相同水道,看著水鴨寶寶們長大,拿開麥克風時告訴坐在前排的我們,水鴨寶寶們才4週大,他看著這些小傢伙們長大。

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當然這樣的古城有大量觀光收益,水上導覽也造成部分當地居民的不滿。在我們經過這個布條時,導覽員並非視而不見,而是正面的告訴我們這些反對的聲音,以及「這讓我不再向父母以自己的工作為榮」的自白。

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根特市向我們敞開他們美麗,也不消除不同的聲音。船經過一棟最近蓋起的大樓,水泥方正的外型阻斷了橋上城堡後的藍天,導覽員毫不掩飾對此的不滿,告訴我們「於是有人在上面塗鴉發聲」

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遊覽根特有許多方式,索取散步地圖找街道裡的藝術、租借腳踏車像個當地人、搭乘電車穿梭間理出自己腦中的地圖、或是花一個小時初步認識專人解說的城市導覽,在荷語區的比利時英文也通用許多,大部份的人對遊客都非常友善,以每年舉辦無數Festival著名的根特絕對在任何季節都值得造訪的!

 


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About Author: Color

目前是接案平面設計師,和餐廳服務生。去過一些國家拼拼湊湊各種生活經驗,最愛在旅途中觀察超市裡的包裝、每個城市房子和窗戶的形狀、品嘗一道庶民家常菜。

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