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【芬蘭・羅凡涅米】北極圈上的白色聖誕

據說,聖誕老人的家在芬蘭北邊拉普蘭(Lapland)地區與俄羅斯交界的Korvatunturi,那是在一個被人稱為「耳朵山」的山裡,確切的位置鮮為人知,於是1985年時他決定在羅凡涅米(Rovaniemi)設立一個正式的辦公室。實際上呢則是美國羅斯福總統夫人在1950年到訪羅凡涅米,當地政府為了她建造了一棟小木屋,之後擴大建設並開放觀光,成了廣為人知的聖誕老人村(Santa Claus Village)。

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羅凡涅米位於北緯66˚32′ 35″的北極圈(Arctic Circle)上,是拉普蘭地區的首府,除了是行政、交通及文化的中心,也因著聖誕老人成了世界知名的觀光景點。一般來說,5月底至8月初是最好的旅遊季節,即便日落後天還是亮的,觀光及體驗活動的時間不受限制,而其中6月6日至7月7日的這一個月,屬於永晝(Nightless Night/ Polar Day),午夜時分依舊能看到太陽(Midnight Sun),對於身處熱帶與副熱帶區的我們來說,是罕見的奇景。

另一大奇景,則是那極致夢幻的極光(Northern Light/ Aurora)了,即使天候狀況不佳,日照時間短,許多人還是選在冬天前往,為的就是在那無盡雪白的世界中,一睹極光的風采。

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搭乘了被稱為「北極特快車」的臥鋪火車,晚上從芬蘭首都赫爾辛基(Helsinki)出發,將近13個小時的車程,睡醒迎接黎明的同時也就抵達了羅凡涅米。只不過聖誕假期的臥舖一床難求,即使早了一個多月訂票,還是只剩下座位,幸好車廂頗為寬敞還設有販賣區,久坐不耐或口渴飢餓時都能去逛逛。

抵達聖誕老人村時雖已早上九點,天還未亮,藉著路燈仰望漫天飛舞的雪花,零下16度的氣溫雖讓人凍到發抖,卻仍感覺像是身處偶像劇中浪漫。好不容易盼到遊客中心開門,一群人便直衝後棟那有著尖形屋頂的建築,因為那才是聖誕老人本尊的辦公室。

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在北極圈內比太陽工作還勤奮的,就屬聖誕老人了。一年365天都不歇息的他,在聖誕老人村裡與遊客們合影、處理從世界各地寄來的信件,並在聖誕節前寄出聖誕卡片,滿足大人小孩們的心願。與遊客合照時,他會用胖胖軟軟的大手握著你,親切的問候你來自哪個國家,有時聊聊生活、聊聊旅行。在與他合照完起身前,他說:「See you tomorrow」,我有點愣住,下一秒才突然意會到,明天就是12月24號平安夜!是聖誕老公公挨家挨戶送禮物的日子啊!於是我也笑了,想起童年時那個相信著聖誕老公公的我笑了。

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聖誕老人村中另一個非常重要的地方,就是乘載著人們思念與祝福的郵局了。在郵局可以買張卡片或明信片,貼上特製的郵票,蓋上北極圈與聖誕老人的郵戳,在聖誕節時寄送給親朋好友,年底時,還可以預約明年的聖誕節呢!又或者,可以選擇預約聖誕老人親筆寫的賀卡,來自聖誕老人的聖誕祝福,是多麼棒的聖誕禮物!

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羅凡涅米不僅有著聖誕老人村,還有個聖誕樂園(Santa park)供遊客遊玩,體驗拉普蘭地區的傳統生活與文化,也可以近距離接觸馴鹿,老少皆宜。如果想追求一個什麼什麼之最,羅凡涅米還有著全世界最北的麥當勞,雖然沒有賣北極圈漢堡或是聖誕老人漢堡,但是可以索取免費的極光明信片做為到此一遊的證明也是不錯。

 

7804,是臺灣臺北與芬蘭聖誕老人村距離的公里數。

這個距離很遠,要搭二十幾個小時的飛機、火車和公車才能抵達,卻也是超乎想像的近,因為聖誕老人不再只是存在傳說中或故事裡的虛構人物。

親自去北極圈走一遭吧!


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