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【蘇格蘭】打工換宿,換得的不只是宿-WILDFOX EVENTS戶外活動規劃公司

離開的那一天,凌晨七點的蘇格蘭(Scotland)不意外的下著綿綿細雨,Katherine開車載著我行駛在這條來回了無數次的山路,只是這次開出山谷,我不知道何時能再回來。車裡異常的安靜,想著說點什麼填補空白,但終究選擇沉默,讓Gairloch小鎮電台裡的蘇格蘭Gaelic方言陪伴我們最後這段路。

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還記得當初是在蘇格蘭Dingwall小鎮上的Green House遇見Katherine,當時她給我看了一張照片,迷的我七暈八素,差點沒央求還是陌生人的她立刻帶我回家。那是一張俯視圖,照片的左邊是海,太陽斜照在海面上閃著金色光芒,右邊則是連綿不絕的山,與山間左彎右拐的山路,照片中的山路盡頭有間白色房子,四周被高矮胖瘦參差不齊的樹木包圍,這裡是Katherine的家,我待了17天的地方,也是這段打工換宿生活的完美句點。

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去年造訪過兩次蘇格蘭,第一次是與幾個朋友租車自駕,從蘇格蘭西方大城格拉斯哥(Glasgow)一路向北開進天空島(Isle of Skye),第二次是在一年一度的愛丁堡藝穗節(Edinburgh Festival Fringe)幫學姐擺攤賣摺紙藝術品,儘管是完全不同的體驗,卻都對蘇格蘭留下極好的印象,決定下次要拋棄觀光客的身份,深入了解蘇格蘭人的生活。

要長期待在蘇格蘭,住宿可是一筆花費,既然也沒有蘇格蘭友人可以借宿,那就打工換宿吧!不過蘇格蘭的冬天好像很冷,還是夏天再去好了!想歸想,計畫總是趕不上變化,原先在倫敦的工作突然因為一些原因提前在五月結束,既然都辭職了那還等什麼夏天呢﹖

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辭職前的一個月開始在HelpX網站上尋找打工換宿的雇主,卻不如想像中順利,除了自己挑工作,雇主也挑人哪!蓋房子﹖!開拖車﹖!園藝﹖!訓練馬兒﹖!”通通不會沒有專長請問妳來這裡幹嘛呢?” 在這個必須與大自然共生共存的世界裡,學歷是派不上用場的。於是就這樣拖到了預訂出發日的前四天,終於確定了第一個雇主,買下車票的那瞬間真的大大的鬆了一口氣,倫敦的住處早已出租給人,再找不著可能要流落街頭了。

 

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第一個雇主是一對住在Loch Tay湖畔旁的夫妻Jo和David,他們在此經營一間名為WILDFOX EVENTS的公司,專門舉辦戶外運動並同時為慈善募款,對於喜歡戶外運動的我來說簡直如獲至寶。只是五月初的蘇格蘭氣溫根本還不適合戶外運動,Jo很抱歉的說他們不需要幫手,但是這周末剛好他們有個活動,願意的話就來玩玩吧!

 

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這個家的家庭成員很簡單,兩個女兒一個兒子,還有兩隻狗、五條魚,以及數量無法精準掌握的蝌蚪們。兩個女兒就讀寄宿學校,周末才會返家,小兒子Jamie看見我來十分開心,我們一起在草原上奔跑,拜訪了隔壁鄰居家剛出生的軟綿綿小羊,又叫又笑地跳著彈簧床,跨過柵欄鑽過樹林,來到河邊干擾David與員工們正在進行的活動前置工作。晚上則幫著Jo準備晚餐,餐後與Jamie一起窩在客廳沙發上,蓋著毛毯看著電影《帕丁頓熊》。Jo笑著說,背著超大背包拖著行李剛下公車的我,真的很像初至倫敦在火車月台上茫然無助的帕丁頓熊。

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這次的活動是規劃讓一百多位學生與兩百多位家長從幾個山頭外的學校出發,花一整天的時間走到湖邊,在湖邊進行遊戲及享用晚餐,中途設有休息站,除了食物供給還有些遊戲關卡,除了娛樂之外也希望他們能從中學習到野外求生的知識與技能。臨時加入不太了解情況的我實在幫不了什麼忙,反而跟著學生們玩得很開心,還在此獲得了第一次野外射擊經驗,意外發現自己原來也有射擊天份。

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活動結束後我們一群人圍坐在營火旁烤火,有的放空,有的閒聊,太陽下山後的蘇格蘭真的好冷,不過依舊很美。

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【WILDFOX EVENTShttp://wildfoxevents.com/

 

 


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